О первом и единственном зоопарке Николаева: история зоосада-аквариума Леонтовича

Самому лучшему в Украине Николаевскому зоопарку уже более сотни лет. Однако, не все это время он находился в том месте, где расположен сейчас. В начале XX века начало будущему зоопарку Николаева положил городской голова Николай Леонтович. Он был увлечен животным миром и основал в своем роскошном особняке на пересечении Московской и Адмиральской частную коллекцию-аквариум. Совсем скоро увлечение из хобби превратилось в нечто большее. Леонтович распахнул двери и начал встречать гостей, пожелавших ознакомиться с его работой и коллекцией. Именно с этого момента Николаевский зоопарк начинает свое летоисчисление: 26-е апреля 1901. Больше на сайте mykolaiv.name.

Сейчас здания, ставшего первым приютом для Аквариума-Зоосада, уже давно нет. На его месте находится облгосадминистрация. Однако память об основателе зоопарка бережно хранят в Николаевском зоопарке: о жизни, деяниях и вкладе Леонтовича рассказывают экскурсоводы зоопарка, там же находится барельеф основателю, а площадь перед зоопарком именована в его честь. Какова же предыстория появления зоопарка?

От частной коллекции к Госаквариуму и Аквариуму-Зоосаду

Частная коллекция была основана Леонтовичем в 1901 году: более 70 аквариумов, некоторые внушительных размеров, более 1000 видов рыб и земноводных – с таким богатством Леонтович быстро стал известным аквариумистом не только на территории страны, но и за границей.

Дом Леонтовича на Адмиральской

После Революции пришли большевики. «Детище» Леонтовича было национализировано, а он из владельца стал директором организации под названием Госаквариум. Однако, уже в 1918 году, власть приняла решение арестовать Леонтовича, по слухам, предъявить ему было нечего, но ведь он-то был дворянином. Этот статус стал достаточно веским поводом. Всего через полгода его отпустили. По официальной версии, за Леонтовича вступился сам Луначарский. А городская легенда гласит: из зоопарка Леонтовича сбежал крокодил, и для того, чтобы его вернуть с улиц в клетку, был освобожден Николай Леонтович. Якобы, на основе этих событий была написана популярная в то время фольклорная песня «По улицам ходила большая крокодила…» и стихотворение Чуковского. Однако, такая версия подтверждений не имеет и так и остается только одной из городских легенд.

Леонтович с семьей

Леонтович вновь вернулся в директорское кресло, все шло своим чередом. В 1925 году в Госаквариуме открыли зоологический отдел. Отныне, некогда частная коллекция стала именоваться Аквариумом-Зоосадом и пополнилась бизонами, яками, страусами, волками, обезьянами, медведями, лисами и пр. Зоопарк в Николаеве стал первым на территории СССР и третьим в Европе.

Новые директора Аквариума-Зоосада

В 1934 году для зоопарка нашли нового директора, а Леонтовича сначала понизили до научного сотрудника, а потом и вовсе – попросили. Чуть позже он устроился кассиром на ТЭЦ и переехал с семьей из особняка в дом на Адмиральской, напротив кирхи. Совсем скоро Леонтовича вновь арестуют по обвинению в антисоветской пропаганде, заговоре и т.п. и посадят. Так Николай Леонтович лишился своего увлечения, работы и свободы.

За период менее года, директора сменяют друг друга почти молниеносно. После Леонтовича место директора зоопарка займет партийный «правильный» чиновник Распопов. В 1935 зоопарк снова получает нового руководителя. Им становится Федор Ничиков. Всего через месяц назначается новый директор – Тихон Ребенок. Последний руководит зоопарком около 5 лет, до 1941 года. За 4 дня до начала оккупации в Николаеве Тихон Ребенок бежит из города, передав свои обязанности Ничикову.

Много трудностей выпало на долю зоопарка и его руководства в оккупации. Корма для обитателей не хватало, водопровод и электричество отсутствовали. Зоосад на то время насчитывал менее 10 человек сотрудников: супруги Ничиковы, трое рабочих и четыре юнната – это все, кто согласился остаться для поддержания зоосада. Воду в зоосад возили бочками из реки, а на корм для животных собирали падаль по городу. Оккупационная власть сжалилась. Зоосад решили поддержать финансово, поэтому уже вскоре прежняя жизнь наладилась, и он снова открыл свои двери для посетителей.

Уже на второй день после освобождения Николаева зоосад заработал. А вскоре объявился и прежний директор – Тихон Ребенок. Ничиков вновь приобрел должность директора в конце 1944.

Николаевский зоопарк сейчас

Через 4 года Аквариум-Зоопарк переименовали. Теперь он стал называться Николаевским зоопарком, такое название носит и поныне. На новое (а для современных николаевцев – обычное) место, зоопарк переехал в 1977-1978 гг.

С тех пор, из года в год, зоопарк только развивается и растет. В 2021 году в его коллекции более 500 видов животных, общим поголовьем около 5000 животных. Он участвует в международных программах обмена и разведения животных, выращивает и разводит краснокнижные экземпляры, в том числе и растений. А главное его достижение – он любим горожанами и гостями города.

Get in Touch